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7 12 月 2016

RUTS N’ GUTS以及MAJOR TAYLOR CX賽事快報:RALEIGH CLEMENT車隊雙主場飆出好成績

CX公路越野賽季都快過了一半,老實說Raleigh-Clement車隊截至目前的表現都算平平,終於在12月3日、4日於印第安納州及奧克拉荷馬州舉辦的CX賽事騎出一番成績。Raleigh-Clement隊員的Laurel Rathbun,由於在今年夏季跑公路賽時受了傷,也因為養傷的關係也不得不中斷將近一半的賽季;從夏季到現在傷勢也恢復的差不多,正好用在印第安納州舉辦的Major Taylor Cross Cup來練兵。而隊友Jamey Driscoll以及Lance Haidet則是拼戰Ruts N’ Gut賽事,這是一場USAC職業級C1/C2的公路越野賽。

星期六舉行的Major Taylor Cross Cup,最終由Sofia Gomez-Villafane (Tenspeed Hero車隊)取得冠軍;來到星期日的第二站,則是由Courtenay McFadden (Zones車隊)稱霸。另外,關於Ruts N’ Guts這一場在塔爾薩(Tulsa)舉行的C1/C2賽事,最終由Tobin Ortenblad (Santa Cruz Factory Racing車隊)大獲全勝,連續兩天摘下冠軍。

Rathbun還真是開心啊!一來是因為這一場比賽回到她的故鄉,騎乘她很熟悉的Indy Cycloplex場地,再者是因為這是她在本賽季的第一場UCI賽事,看來她確實是準備就緒要在星期六的比賽火力全開。來自當地瑪麗安大學(Marian University)的一群小伙子在開賽後捷足先登,率先帶出了七人領先小姐,但這群小伙子的經驗還不夠老道,不免在陡坡時失誤,這也連帶影響到跟在後方的Rathbun的排位。來到最後的終點終刺,在Rathbun所處的集團她衝得最快拿下第九名。Rathbun對這成績非常滿意,畢竟她今年到現在沒參加幾場比賽,而這一次的復出賽就可擠進前十名,看來明天的賽事更是大有可為。

「我的腿還不算太酸,倒是喘得要命,」Rathbun在賽後簡短的說。「照這樣來看,如果持續參賽我的體能很快就能東山再起!在一些帶有技巧性的急彎,我都還能應對自如,這說明了我的路感還不錯,看樣子明天的比賽會更好。但也不得不承認,今天發生幾個小失誤讓我損失慘重。才在兩個多禮拜前的比賽吧!那時候我跟Emma Swartz(瑪麗安大學)的差距還有3分多鐘,而在這一場的差距僅20秒,這說明了我的進步挺明顯的。

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Rathbun果然是話說的實在,在星期日的比賽就躍升了四個名次,來到總排第五名。這第二天的比賽對許多選手而言還真是個夢幻賽道啊!星期六的一場雨,讓整個賽道變得泥濘不堪,因此讓選手無法魚貫般的形成集團,也讓賽道的困難度大幅提升,但是對Rathbun而言,通常賽道越具技巧性,她的表現就更出色,果真在這個很有挑戰性的賽道她騎得四平八穩,每一圈都做出更漂亮的成績。

來到比賽的後段,Rathbun很有機會擠進前三名,但可惜她被賽道上的圍籬帶絆到,因而錯失站上頒獎台的機會。雖然有這個小失誤,但確實也讓Rathbun肯定自我表現,看樣子重返顛峰之路一點也沒問題。

「這場比賽真是太棒了,」Rathbun說。「這兩天的比賽都是同一批選手。很幸運的我沒有摔車。比較可惜的是我絆到圍籬帶,不然成績會更好,但老實說我已心滿意足了!」

將場景移到一千多公里外的奧克拉荷馬州,Raleigh Clement職業隊的Driscoll以及Haidet在征戰一條難度很高的賽道,據說這是許多CX選手口中的年度最佳賽道。來到星期六的賽事,雖然天空不作美下起了小雨,但基本上賽道還不算溼濘,選手個個騎得飛快。來到星期日的賽事就轉好天,地表可是又乾又硬。

賽道上必須穿過很多段乾枯的河床,或是可以選擇老樹盤根、岩石錯綜的路線。離開河床後,穿過一大片開闊的草地以及以松木裝飾的森林,一整個就很有節慶的氣氛。

「開賽後進入第一個彎道,我排在第七名的位置,但過了一圈後就退到第16名,」Haidet說道。「有幾圈我都跑得不錯,但接下來的速度就時快時慢,也使得排位不斷的向後。老實說在這個階段讓我吃足苦頭,一整個力不從心。」

對Driscoll而言,這個賽道對他來說挺有挑戰性的,開賽沒多久就排在第四位,最終也取得第四名,還真是有始有終啊!來到賽事的倒數兩圈,Driscoll發動攻擊想試試自己的身手,但可惜攻擊的時間太早了沒能造成威脅。來到終點前的最後彎道,選手們個個互不相讓佔滿了整個賽道,這也讓Driscoll喪失了最終進擊的機會。

「我覺得今天的狀況很好,」Driscoll說。「來到倒數第二圈,我嘗試攻擊拉開與後方選手的差距,但老實說我的判斷錯誤,應該在最後一圈發動攻擊會比較有贏面。畢竟跟這些強者相較,我的體力也沒特別突出,要突圍並拉出差距的機會並不大。賽事中的雙俠猛將確實厲害,Tobin Ortenblad (Santa Cruz Factory Racing車隊)、Danny Summerhill (Maxxis-Shimano車隊)在最後兩個彎道騎得很猛。上一回我在公路越野賽的操控太激進了,結果是摔斷了手臂。或許是因為記憶猶新吧!現在就騎得比較保守並改變騎乘戰術,尤其我目前的體能還不錯,還是穩紮穩打的好。

綜觀這個賽季,Haidet通常在兩日賽中第一天的表現很普遍,而來到第二天就帶來亮眼表現,好像是兩位不同人的表現。而在這場雙日賽也果真如此,這位19歲小將在經歷第一天不如意的表現後,來到第二天又活過來似的拿下總排第八。他這種回馬槍的戰術也讓他在U23組排名第一。

「今天我的感覺好多了,」Haidet說道。「在前面的一圈半我還可以咬住領先集團。在被領先集團甩開之前,我還覺得有機會保持在第二、三名的排位。可惜好景不長,沒多久我的速度就忽快忽慢了。被領先集團甩開後,我跟Cody Kaiser (LangeTwins/Specialized車隊)並肩作戰,保持一定速度以免被後方的追兵追上。賽事來到末段,在一個帶有技巧性的彎道我發動攻擊,順利拉出與Kaiser的差距,並且這樣的領先優勢應該能撐完最後一圈半的賽事。

Driscoll在開賽時就全力卡位,在這場比賽確實是戰術運用得宜;但可惜來到第三圈時因為機械故障而進入維修區,由於耽擱了一些時間因此費了一大把勁才又追上領先集團。好不容易追到領先集團,但也因為在追趕途中耗費了太多的體力,因此在終點衝刺時也就後繼無力,最終以總排第五作收。

「這追趕的過程可是非常辛苦,因為他們用集團的優勢高速馳騁,而我只能在後方獨推,」Driscoll說道。「加上這是個平坦的賽道大伙兒拼得很猛,也因此在追趕的過程可說是耗掉我所有的體力。來到最後一圈,終於追到領先集團,但此時我已經力不從心沒力再衝刺超前了。這個賽道雖然路幅很窄僅限一輛車通過,但大伙兒可是騎得飛快。」

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文章來源:Raleigh Clement Pro Cycling Team
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