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21 7 月 2017

DFT United車隊競賽筆記:NW盃第五站-愛達荷州.凱洛

進入賽季一場場賽事如火如荼的展開,這回DFT United車隊來到愛達荷州.凱洛,來到這個歷史悠久的採礦小鎮征戰NW盃第五站。這次車隊可說是全體總動員,還記得上次這樣全軍傾巢出動是在5月份於安吉利斯港舉行的NW盃第二站。而在兩週前的週末在銀山舉行的比賽,DFT United車隊表現得十分亮眼,在各組比賽都有前五名的表現,例如Kent Billingsley拿下職業組第2名、Josh Gibb拿下U21組第2名、Sylas Linnemann在專業青年組拿下第5名、Louie Blair在17歲以下拿下第3名。這回車隊再度重返凱洛,來到銀山騎著下坡車來征戰困難又刁鑽的賽道。
對於車隊的多數選手來說,本賽季大伙都將競賽重心放在林道越野賽,而將那些重裝備、戰鬥力極高的下坡車束諸高閣,因此這場下坡賽能騎出怎樣的成績令人期待。還好,車隊在賽前的模擬訓練跑得還不錯,這主要是在NW盃先前舉行的林道越野賽,與這場下坡賽有許多賽段是相同的,因此選手很快就能抓到騎乘節奏。但是啊!來到星期五是個超級熱天,氣溫一度飆到37.8度讓賽事變得更加艱難。換句話說,這個週末的賽事沒意外的話會是又熱又乾燥,輪胎滾動過的地表會帶來塵土飛揚的場景。完成星期五的模擬訓練後,大夥的情況都漸入佳境,但天氣熱得實在令人受不了,車隊選手來到銀山水上樂園,好好為自己降溫一番。


天有不測風雲,老天爺說翻臉就翻臉,晚上下了一整夜的雨,這場強烈的雷陣雨可說是雷雨交加,直到早上10點這陣風雨才結束。但這也是一場及時雨,為乾燥的林道加溼一些,讓賽況稍微涼爽一些準備迎接資格賽。由於賽道變得溼濘加上坑洞也隨之變大,車隊趕緊針對溼濘賽道調整裝備,並且大振士氣讓大夥全力在資格賽拼出好表現。
率先開賽的是專業青年組,Zach McCracken是車隊中第一位先發騎乘全程賽道的選手。事實上,McCracken已經好一段時間沒騎下坡車了,因為在NW盃第一站他飆得太猛因而失控摔車導致手腕骨折,而這次他捲土重來。最終,McCracken在資格賽拿下第6名,這樣突出的表現也看得出他東山再起。
接下來登場的是Sylas Linnemann,這場排位賽的賽道是他挺喜歡的路線。繼先前在林道越野賽拿下第5名的成績,他更希望在週末的賽事騎出好成績。Linnemann以風雨雷電般的極速在資格賽飆出第3名,僅落後排位第1的3秒。能騎出這樣的表現,Linnemann可說是相當開心。

而在職業男子組部分,DFT United車隊共派出三名精兵,Josh Gibb以及Kent Billingsley前兩年在銀山都騎出不錯的表現,希望今年越戰越猛;至於今年才剛升上職業組的Bailey Villalovos則期待以高強度賽事來磨鍊自我。這三位選手中率先出發的是Gibb,這場是他參加的第三場職業下坡賽就拿到第7名。Villalovos則因為在途中發生幾個小失誤而落到第19名,接下來出場的Billingsley排在第8名。
星期日早上陣陣微風,讓氣溫降到21度,是非常適合比賽的天氣。
星期日先登場的是15-18歲組由Cam Gibb出征,這組分齡組是所有組別中的第二大組,也是NW盃系列賽中競爭最激烈的組別之一。在銀山這個較短的賽道,Gibb選擇騎乘林道越野車並且跑出第15名的成績。或許Gibb心裡一直想著,到底是騎林道越野車還是下坡車會騎出比較好的成績?
接替登場的是參加U-14組的Louie Blair,他選擇被喻為終極下坡車的TR500作為戰駒。Blair在本賽季如魚得水漸入佳境,從年初至今已取得4場下坡賽冠軍,並且在過去的11場賽事屢屢站上頒獎台。
再來的是參加專業青年組的Zach McCracken,這場是他的下坡賽處女秀就拿到第7名,未來可說是潛力無窮。另一方面,未能取得好表現的Sylas Linnemann不免顯得有些失意,但Linnemann總是抱持樂觀態度,希望能再下一場比賽突破現況。
接下來登場的是Billingsley;比完資格賽後,他決定更換TR500作為戰駒。由於這輛TR500下坡車已經經過Gibb精心調校,正好讓Billingsley在星期日早上的賽事如虎添翼,最終他跑出比資格賽快上兩秒的成績,在這個週末最終取得總排第5讓他站上頒獎台,並且本賽季至今Billingsley在總積分排位第5名。DFT車隊最後壓軸出發的是Gibb,他在資格賽中跑出好成績,原以為可以再下一城,但很可惜的是在途中發生失誤,喪失了寶貴的秒差最終只拿下總排第9。雖然Gibb沒站上頒獎台,但經過這週末的賽事讓他看好前景。畢竟Gibb自從NW盃第一站就再沒騎過下坡車了,而這週末的下坡車賽事讓他重拾樂趣,接下來會好好準備世界林道越野系列賽(Enduro World Series)在美國.亞斯本以及加拿大.惠斯勒的賽事。

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