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6 1 月 2017

新年新氣象:CLEMENT PROFESSIONAL CYCLING TEAM更名啟事

由FSA及Vision提供器材贊助的Raleigh-Clement職業車隊,在今年度CX賽季尾聲,由於車隊贊助商的轉換,車隊將更名為Clement Professional Cycling Team。

感謝Raleigh自行車(Accell北美分公司)過去五年來的贊助,讓Raleigh-Clement職業隊在CX賽場上戰績輝煌;然而,天下無不散筵席,來到2016年剩下的CX賽季,Raleigh將抽手贊助,也因此這支車隊將更名為「Clement職業隊」。

將時間回到2012年7月,當時兩個富有歷史的自行車品牌攜手構思「Raleigh-Clement車隊成立計畫」。這項計畫就是透過這兩間公司的聯盟及贊助,一同打造一支職業公路越野車隊(CycloCross, CX),讓頂尖選手在世界舞台上發光發熱。

Donnelly Sports品牌擁有者的Donn Kellogg說道:「記得我當時是在奧勒岡州.本德(Bend)舉行的CX全國錦標賽,在那裡遇到Brian Fornes,印象中他當時擔任Raleigh行銷經理,我們共同規畫要成立一支國際級的頂級CX職業隊。「計畫付諸實行後,我們車隊先是鎖定了美國CX職業賽(US Pro CX),並且車隊快速擴張戰果,沒多久就囊括男、女子組的冠軍並且連續稱霸兩年。」

Chris Speyer(Accell北美執行長)說道:「Raleigh-Clement職業隊在過去五年是我們非常好的合作夥伴。」「特別是藉由車隊的產品測試及反饋,有助於我們研發性能更優秀的Raleigh自行車,也讓Raleigh品牌在賽場上有一定的地位。」

回顧車隊創立的首年,當年賽季就囊括超過四十場的前三名,這也包括了在CX重要賽事之一的CrossVegas取得第三名,在其他場的勝利更是不勝枚舉。來到第二年,這支由五位優秀選手組成的職業隊,戰績更上一層樓,當年賽季就囊括54場的前三名,並且拿下25場知名賽事冠軍,這包括了Providence Cyclocross Festival、Gateway Cross Cup、CXLA、Boulder Cup。

隨著團隊的成長,更多的勝利也是隨之而來。來到職業隊成立的第五年,車隊橫掃了80場CX賽事冠軍,並且囊括超過220場賽事的前三名。其中最值得回顧的,是拿下在比利時舉辦的2016 UCI公路越野錦標賽銀牌。此外,車隊更是延伸了賽事觸角,南征北討美國15個州,更遠赴7個歐洲國家參賽。

來到2014-2015及2015-2016公路越野車賽季,Kellogg更是結盟Amy D.基金會,提供優秀青年選手競賽獎助金。雖然說這支車隊的選手穿的不是Raleigh-Clement車隊戰袍,而是穿上橘、藍相間的Amy D. Foundation車衣,但這支車隊可是確實納入Raleigh-Clement培訓計畫,跟著母隊一同出外征戰,並且透過母雞帶小雞的方式,讓年輕選手快速汲取寶貴的賽事經驗。

Raleigh-Clement職業隊累積了幾年的努力,讓這支車隊在全美CX車壇中聲名遠播。此外,除了深耕CX賽場,Raleigh-Clement車隊也鼓勵選手參加MTB賽事,例如US Pro XCT如,或甚至是Gravel賽事例如Tushar、Gravel Metric、Dirty Kanza。

Raleigh-Clement車隊還有一個與眾不同之處,Kellogg非常重視年輕選手的深耕,提供還在念書的大專男、女運動員提供獎助金。

「我們非常榮幸能帶來一個自行車獎助金計畫,」Kellogg說道。「為了降低念大學的學費壓力,也因此我們從車隊總預算撥了一些經費來減輕學生的負擔,讓對於自行車有熱情及天賦的學生更有發光發熱的機會。」

非常感謝Raleigh品牌自2012年以來的一路支持,如果沒有他們的贊助,這支車隊今日肯定不會有這番成績。

「說再多次的謝謝,也是說不盡我們對於Raleigh自行車以及Accell北美分公司的感謝,非常感謝他們在過去五年來對於投入職業車壇的付出,」Kellogg說道。「在當時,我們相信他們走在時代尖端。另外,從Clement車胎廠的角度來看,也確實是強化了與美國Raleigh、英國Raleigh、Accell集團的合作關係;在未來我們會持續討論行銷贊助計畫、進一步加強合作關係。」 

「我們永遠感謝與車隊多年來建立的關係,而最重要的是在過程中培養出的革命情感以及珍貴回憶,」Speyer說道。「祝福車隊在未來的路上全速前進、勇往直前。」

「除了Raleigh自行車以及Accell北美分公司,我們還要感謝其他人對於Raleigh-Clement職業隊的付出,」Kellogg說道。「要感謝Brian Fornes當時有這般的願景;感謝Mark Landsaat提供世界級的自行車設計創意;感謝Dave Pearson永遠一路相隨;感謝首席機械師Jordan Schware(車隊創立之初),永遠能將滿布泥沙的戰駒保養的金光閃閃;感謝在過去四年擔任機械師的James Sullivan,永遠將自行車調整到最佳狀態;感謝Larry Pizzi,永遠對車隊有著無限的正能量。最後,怎麼也感謝不盡的是Chris Speyer,非常感謝他在過去五年多來的一路相挺,可說是車隊的最佳推手。」

能榮幸能成為車隊的一份子,非常感謝大家有錢出錢、有力出力的盡心付出。

文章來源:Raleigh Clement Pro Cycling Team
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