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29 6 月 2017

DFT United車隊競賽筆記-北美林道越野賽

2017北美林道越野賽(North American Enduro Cup, NAEC),這場預定在愛達荷州.凱洛的銀山渡假區舉行的比賽,一得知比賽日期DFT United車隊立刻就列為年度重點賽事。在去年的比賽,直到最後一刻Josh Gibb才起意參賽,結果竟意外傳出捷報,拿下專業男子18-29組冠軍。也因此來到2017賽季,車隊毫不絲索便將北美林道越野賽列為重點賽,在賽前叮嚀要車隊選手將體能調整好,全力迎戰這場將於6月24、25日開跑的比賽。而為了審慎應對,車隊在5月29日的陣亡將士紀念日便來到這裡進行移地訓練,提前模擬賽事當天的情況。北美林道越野賽是維期兩天的賽事,共包含5個單站,賽事時間由2分鐘至18分鐘不等。其中最具挑戰性的賽事,是第一日高達海拔1743米的下坡,而在第3站則是下降海拔1067米,但壓縮在9.6公里的賽道也是非常精彩。經過這兩站體力想必會耗損不少。而在第二天開跑的第4站僅限職業組參加,第5站的賽程相當考驗體力,選手需耐著35度高溫爬升將近海拔1067米回到山頂。回到山頂後,職業組需在第4站進行長程爬坡,也因此來到第5站賽道,大致上會沿著黑鑽林道一路下滑約海拔1067米。綜上所述,北美林道越野賽的賽道規畫可是驚心動魄、生人勿進,簡單說,沒有三兩三,別想上梁山。另外,關於車隊的後勤及補給都是關鍵。

愛達荷州.凱洛-一段有趣的歷史
位於愛達荷州.凱洛的銀谷,距離愛達荷州狹長地帶的科達倫僅有30分鐘的車程(在東邊)。凱洛自1880年左右被開墾,其豐富物產聞名全國,尤其以蘊藏豐富的銀、鉛、鋅等天然礦產,也因此這裡又被稱為銀谷。這裡的礦產提供當地居民豐衣足食的生活條件,而其中座落於Uncle Bunker的礦區-Bunker爬坡,是一處巨大的採礦場-這可是支持人生活的重要支柱之一。但問題是,雖然礦產可以為居民帶來財富,卻也是慢慢的帶來了毒害及污染。在20世紀中期,當地居民得知Coeur d'Alene河岸受到工廠排放的鉛與鋅污染,會流出一種螢光綠色的水-很像是螢光棒的顏色。1973年,邦克山發生火災,並燒毀了鉛冶煉廠主要污染控制系統。在接下來的一年半的時間裡,冶煉廠繼續經營造成了巨大的灰塵污染以及重金屬危害。也因此,這裡曾被稱為「美國最髒的城鎮」,透過在過去25年以來不斷的努力,持續清理華萊士(Wallace)以及凱洛的污染,而這筆撥款給愛達荷州的「超級基金」,便被用來作為興建渡假村以及觀光景點之用。

DFT United車隊陣容

北美林道越野賽選手名單:
Kent Billingsley – 職業男子組

Josh Gibb – 專業男子18-29組

Sylas Linnemann – 專業青年男子U17U組

Zach McCracken –專業青年男子17U組

Louie Blair – 運動青年男子17U組

比賽 

第1站(星期六):選手從起點的渡假村開始爬坡,爬坡將近1小時來到山上的5 Corners,這裡差不多是半山腰的位置。從這裡開始賽道的地型改變,轉為樹根深厚的「Spooky Woods」,接著進入高速的「Wide Open」以及「Man Child」,最後以「Frog Trees」作為結尾。這一站賽道可說是包含各種地型。

第2站(星期六):這個賽道是全新登場的,但其實這是NW盃職業下坡/Cat1的賽道重現。這一站賽事很短約2.5分鐘便可完成,但下坡路段極為刁鑽,是下坡賽好手可以好好發揮的賽段。

第3站(星期六):這個賽段由山頂衝下山,沿途會通過各種路況考驗充滿騎乘樂趣,這是一條又快又順暢的林道。出發點位於山頂的Jackass,接著快速左轉接到El Burro Loco(這段路程在今年再次強化難度)。接著選手會再次接回Jackass並來到Chair 3 zone(山上),再次騎向Lower Jackass。此時車手可以稍微放鬆一些,在Ridge Road接著進入Corkscrew,這是一條高速且彎道不斷的賽段。接下來要征服的是全新林段Lowlife,這條路最終會接到5 Corners。在這裡,你可以臀跳或是來個神龍擺尾,通過這段高速又俱技巧性的林道,而此時來到傍晚時分,在驚險之中也帶有愜意之情。接下來進入Wildcat路段,這個充滿急彎的路段還有許多放棄的可樂瓶來增添騎乘難度。不僅如此,在這個高速賽道還有老樹盤根、各種障礙物等,大大的增加爆胎機率。而如果你不想騎Wildcat路段,也可以選擇Snaggletooth路段,這段路程較短一些,但困難度也隨之激升,如果在賽前未進行模擬訓練,我們建議選手還是不要輕易嘗試。上述兩條路無論你要走哪一條,最終都會接到Cemetery Road,最終以衝刺能力決勝於Frog Trees。

結束第一天的賽程,Kent Billingsley在職業男子組拿下第4名,Josh Gibb在專業男子18-29組拿下第2名,而在專業青年組部分,Sylas Linnemann及Zach McCracken分別拿下第6、9名,Louie Blair在運動青年U17組拿下第3名。如此的戰績表現,驗證了DFT United車隊可是全力以赴。 -

第4站(移師轉運):所有選手從銀山出發,搭著纜車來到峰頂。正式開賽時,職業組選手在開賽後立即來個右轉準備去拼戰第4站賽事,而其他不必參賽的選手則繼續準備第5站賽事。

第4站(職業組限定):這段賽道由兩條不同林道組成。在賽事的前半段,夾雜著陡坡、顛簸以及粗糙的Stix&Stones極限單車路線,這條路線並不隸屬銀山自行車道系統,平常不對外開放,基本上也只有在比賽時開放,大概一年只能騎一次。這段是北美林道越野賽中最陡的路線。通過這段路後,選手會接著Service Road並且下坡到Hot Mess。接著這段被稱為Double Black Diamond的林道路線,不間斷的陡坡、爛泥不穩的路面、起伏不斷的地型,還夾雜著幾段速降。一切塵埃落定後,職業組的選手可以來到Chair 3路段,準備迎接第五站賽事。

第5站(星期日):先是在大熱天爬坡16公里來到銀山原始的Hammer步道,這是一段充滿各種挑戰的綜合地型,包括跳躍、小徑。而隨著選手下坡來到Chair 3 Zone進入Lower Hammer路段,從這裡開始地表的落差更大,建議選手在比賽前一定要好好研究並進行模擬訓練。接著選手會進入Mutton Conductor路段,這是一段充滿樹根、岩石、陡坡的綜合型賽道。接著進入5 Corners路段,這段筆直的路段直通Spooky Woods,這是一段經典的老樹盤根的林道路線。在Spooky Woods的山腳下,路線隨之快速右轉,接著進入陡峭但路面寬鬆的Wide Open賽段。要進到Wide Open前會有一段高速的林道越野路線,途中還包括幾段落差以及崎嶇不平的路段。在通過第二個落差不久後,Louie Blair在Tinkerbell以及Secret Squirrel林道全速前進-這是一條又窄又高速,途中還包括技巧性的急彎。從這裡開始,選手們像是跳水式的高速進入Man Child路段,這段路程可是老樹盤根、高低落差不斷。每位選手進入Cemetery路段必定會體驗到好像遨翔天空的極速奔馳。而在這個時候來個神龍擺尾或是特技的,更顯騎士的勇氣及霸氣。

來到星期日,車隊小伙子都預料第五站會是最精彩的一站…而且果不其然。Kent Billingsley在第四站飆出精彩成績,擴大與前三名選手的領先優勢;接著在第五站越騎越猛,不僅拿下單站冠軍,由於縮短1秒的秒差,更讓他的總成績躍升至第2名!拿下2016年冠軍的Josh Gibb,希望再接再厲再添一勝,但是由於在第5站出發時未卡到好位置,他也必須超過前方的8名選手才有機會奪冠。最終Gibb幸運在競爭激烈的專業男子18-29組拿下第五站冠軍,也為他在這兩天的總成績排名躍升至第2位。首次參加林道越野賽的Sylas Linnemann,將目標鎖定在站上頒獎台,最終取得專業青年組17U總排第5名!Zach McCracken由於在NW盃系列賽第一站因摔車而傷到手腕,希望能藉由在第5站的逆轉讓總成績快速攀升。很可惜天未從人願,McCracken發生爆胎損失約1分鐘,也因此站上頒獎台的希望就此破滅。車隊最後一位出場的是Louie Blair,Blair在上週於愛達荷州.塔瑪拉克渡假村舉行的NW盃第4站拿下冠軍,看來本賽季體能調整的很好,期許自己能拿下總排前5名。最終Blair在最後一站的賽事表現亮眼,縮短與前兩名選手的差距,拿下第3名搶進頒獎台,為他在本賽季再添光榮戰績。

 

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除了個人成績,北美林道越野賽還設置團隊總成績。DFT United車隊最終取得車隊團體第2名。回顧這個週末真是過得精彩,在這樣風光明媚的地方比賽真棒啊!