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10 1 月 2017

HAIDET勇奪美國U23公路越野錦標賽冠軍;DRISCOLL黑馬之姿衝第二

由FSA及Vision提供器材贊助的Clement公路越野(CycloCross, CX)職業隊,隊員們穿上喜氣洋洋的大紅色戰袍,立馬在美國國家CX錦標賽取得佳績,才第二年轉進U23組別的Lance Haidet大顯神威拿下冠軍,這也是他踏進職業車壇後的最大勝利,話說這場在美國康乃狄克州.哈特福(Hartford)舉行的CX賽,當天可是天寒地凍、路面結冰,溼滑的地面就像溜冰場似的。來到賽事的最後一圈,牛鈴聲響起,戰況呈現三強爭霸,Haidet、Gage Hecht (Alpha Bicycle Company-Vista Subaru車隊)、Maxx Chance (EVOL DevoElite Racing車隊)你來我往戰得不分高下,直到最後30秒才出現戲劇性的轉折,Haidet把握最後機會攻擊,順利拿下這場進行53分鐘的高張力競賽。終於,這位來自加州的小伙子,像是美夢成真般的披上美國CX國家冠軍衫。

Gage Hecht(左)拿下第二名,Maxx Chance(右)拿下第三名。

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年僅19歲的Haidet目前就讀於奎斯塔學院(Cuesta College),他從小在奧勒岡州.本德(Bend)長大,13歲就開始參加比賽。在當時,全美CX錦標賽剛好在自家家鄉的本德舉行,Haidet參加13-14歲組就拿下第五名。但似乎是小時了了,大未必佳,Haidet自從2010年後像得到魔咒般似的都無緣頒獎台。說實在這些年來他的倒楣事還真不少,他在麥迪遜比賽時的好幾年都生病,在博爾德比賽拿下第六名,在奧斯汀比賽時原本在領先小組,結果後變突然故障就此落隊;還有啊!在阿什維爾比賽時很莫名奇妙的摔車。

來到今年2016-2017賽季,老實說Haidet的成績也是馬馬虎虎,總是無法像過去一樣得心應手,每場比賽都騎得很狼狽。

「這一整個賽季的感覺就是不對,」Haidet說道。「如坐針氈似的,永遠找不到座墊的甜蜜點。身點也不那麼舒服。還有雙腳容易麻、背痛等問題。」

在全美CX錦標賽前,Haidet花了一段時間進行物理治療,漸漸的先讓身體的病痛消退,才能讓接下來的訓練發揮應有的效果。

「大約進行三個星期後,現在我騎車時的感覺真的很好,」Haidet說道。我在加州跟著Jamey Driscoll一起訓練,並且一同和Tobin Ortenblad參加CCCX系列賽;在這些比賽時,基本上我可以在賽事前半段跟住領先小組,大概在最後的四分之一圈才被放掉。

除了Haidet外,U23組別可說是個個臥虎藏龍,並且老實說如果要用體力硬幹,Haidet的贏面並不高。但如果是詭譎多變的賽道,那麼足智多謀的Haidet就多了發光發熱的機會。

「我喜歡節奏快、速度快的比賽,而不是那種困獸之鬥,」Haidet說道。「比起Curis White或是Gage Hecht來說,我的爆發力是相對弱了一些。但如果說是一個高速賽道,在高速巡航下不需要頻繁的加速,在殺彎時則是求穩不求快,這正是我喜歡的比賽節奏。

「順利完成賽事前半段,過程很順、沒出任何錯,我覺得很有機會拿下冠軍,」Haidet高興的說道。「我在這賽道上就像是如魚得水,不管怎麼騎就是很順。」 ��賽事前半段跟住領先小組,大概在最後的四分之一圈才被放掉。

Haidet在賽程中總共換車兩次,時間上算是有些耽擱,但他依舊冷靜應對,發揮他應有的技巧與表現一路追趕。牛鈴聲響起,來到最後一圈,賽況呈現Haidet、Chance、Hecht三強爭霸的態勢。

「這個關鍵在於堅持不懈、冷靜應戰。」Haidet說道。「但我也知道我的爆發力贏不過他們。所以即便是在我的最佳狀態,我在終點衝刺時也會輸給他們;但還好這個賽道是很具技巧性的,因為在出了最後一個彎道後,地表可是相當的溼滑。

「我們三人的戰術都一樣,就是想在終點前的一段距離就先馳得點。也由於競爭非常激烈,我們三人互不相讓、你推我擠的。來到賽事的最後半圈出現戲劇性的轉折,由於溼滑的地面讓Chance發生失控漂移,又連帶影響到跟在後面的Hecht,兩人也因此損失一些時間,Haidet立即把握住這個機會向前衝,再次擴大領先優勢。

「在我追到Chance之後,我多次試著超前,但他防守的太好,總讓我徒勞無功,」Haidet解釋著。「來到最後的涼亭及天橋路段,我緊緊跟著他的後輪右側,盡可能對他施壓。並且在過彎時持續加速、試圖超前,但總是功虧一簣。」

快速通過高難度的路段並取得領先位置,這是大多數選手的騎乘策略,而Chance也是善用此招並且一路保持優勢。離終點線越來越近時,率先通過高難度路段的Chance看來很有贏面要拿下冠軍了。但可惜,Chance的如意算盤被打碎了,在最後500公尺由於發生嚴重失誤,反而讓Haidet戲劇性的逆轉勝。

來到最後一個急轉彎,我打算從Chance的內側加速,而或許是他也心急了,在高速過彎的情況犯下失誤,」Haidet說道。「我快速超過他,回頭看他在排除他的掉鏈。當我看到他掉鏈時,心想Chance他一定很難過,但此時我的內心卻是暗爽的不得了。」 

你們了解我的感受嗎?經歷過一整個賽季都沒有華麗的戰績,很突然的從天上掉下一個美國國家CX冠軍頭銜,這種感覺真是不可言喻啊!

「救贖,」Haidet口中不停著在重覆這兩字。「我想我可能需要幾天的時間才能理解這一切是真的。畢竟我在過去一整年的賽事表現都是差強人意,結果卻又在最重要的比賽來一個逆轉勝。此時此刻,我已經無法用言語來表達出我的興奮,這個國家冠軍榮耀對我來說太多了,我得用好幾天的時間來調適心情。有點迫不及待明年的賽季快點到來,我要在場上好好的奔馳搖滾一番。

來到眾所矚目的美國CX國家錦標賽菁英男子組,基本上已經變成是兩個男人的對決,贏面最大的分別是Stephen Hyde (Cannondale-Cyclocrossworld.com車隊)以及Jeremy Powers (Aspire Racing車隊),基本上這個戰果也是不出意料,最終由Hyde拿下冠軍,這也是他生涯首場國家錦標賽冠軍;而令人出乎意料的,是第二名由我們車隊的Jamey Driscoll抱走,這也是Driscoll自2008年以來在國家錦標賽最好的成績,還記得當時是他第一年剛踏進職業車壇。

Kerry Werner(Kona Racing車隊)拿下第三名擠進頒獎台。

菁英男子組的賽道可說是溼滑的像溜冰場,但這對於操控技巧佳的Driscoll不構成太大問題。總之就是既來之,則安之,專心在眼前的賽事。相較之下,當天比賽在鳴槍前,有不少選手都在抱怨這個賽道是車在騎的嗎?

「平常心是比賽時的重要心理素質,」Driscoll說道。「最重要的就是心理堅韌性。出來比賽,不免會有失誤或摔車,你絕不能被這些賽事小插曲給影響到。但是,對於心理素質不穩定的選手,基本上在他們犯下失誤,被其他領先選手甩開時,他們就會絕望自認為賽事已經結束了。他們在心理上脫離了比賽。 

就像Haidet的情況一樣,Driscoll在今年賽季的表現也是差強人意。幸運而且幸福的是,在去年底一位可愛的寶貝女娃降臨到他們家,當然啦!Driscoll家中第一個小孩也是讓他手忙腳亂,去年10月、11月幾乎無法照常訓練。還好,加州的天氣一年四季如春,在12月的聖誕假期他加強訓練,並且在比賽前的星期六試騎時有不錯的表現,這些都激勵了Driscoll的自信。

「我今年體能調整的不算太好,落後我預期的進度,但由於過去五年來我都參加國家錦標賽,因此在賽前的體能調整有特別一套方法,」Driscoll說道。「我用這種方法來激勵自信。並且告訴自己不需要設定目標,就是盡其所能、盡情發揮。

「星期六我先在賽道上進行模擬,騎出不錯的表現讓我非常高興,」Driscoll補充道。「有許多賽段都非常具有挑戰性,但面對這些高難度賽段我都處理的不錯。我真是非常期待比賽快來臨,但也有些緊張怕受傷害,因為這可是全美一年一度最重要、最盛大的比賽。」

絕對不要在一開賽後就使盡全力想衝第一;反之,Driscoll總是採取沉著冷靜的戰術,當別人處於兵荒馬亂,他試著安定身心,先讓那些野心勃勃的選手去揮灑精力,之們再慢慢收拾他們,上演一場龜兔賽跑。 

「我今天的體能狀況不算特好,但我在處理高難度賽段時,可說是有非常好的表現,」Driscoll說道。「有許多選手利用飽滿的體力去咬住領先集團,但來到賽事中段進入比較有難度的賽段,便是一個個接連落隊了。我的戰術是,照著預定的配速走,並且儘可能不要失誤。雖然說在開賽沒多久就被很多人刷卡,但我不斷告訴自己,他們最後是贏不了的。我就是要儘可能的保持平穩。就像是照著劇本走似的,我幾乎追到每一位選手,但就差那麼一個人。」

在美國錦標賽拿下第二名是值得驕傲的一刻,飲恨的是就差那了一點點就可以穿上國家冠軍衫了。

「我感覺很好,但是啊!離第一名就差那麼一點點…,」Driscool哀嘆的說。「無論是在什麼比賽,拿下第二名都應該心滿意足了,但這是國家錦標賽,大家都只記得那一位身穿冠軍衫的第一名,而來到第二名就沒人會有印象了。離第一名只差兩秒鐘,我在回憶時覺得很精彩,但是不免也會有酸甜苦辣的感覺,畢竟在國家錦標賽,每位選手的求勝心可是超過其他比賽。

「Hyde贏得真是實至名歸,」Driscoll補充道。「我認為他再多累積一些賽事經驗,他的戰果肯定不只如此。Hyde確實是可敬的對手,不僅腿力猛,並且操控技巧也相當好。 

在頒獎典禮上,Hyde帶著他的爸媽、太太一同授獎;而Driscoll則是抱著他才兩個月大的女娃Lala,一同站上頒獎台慶祝這一天的勝利。

「有了家庭後也會有一股新的動力,」Driscoll說道。「但我現在仍在學習,將這些甜蜜的負擔變成積極的動力,畢竟抱怨是無濟於事的,而且因為女兒的到來,我也期許著要做得更好。因為女兒是如此的燦燦、是我生命中的亮點。當我看到她天使般的臉龐,總覺得時間像被凝結住。真是非常奇妙。」

照片來源:Meg McMahon

文章來源:Raleigh Clement Pro Cycling Team
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