17 5 月 2017

NW CUP第二站競賽筆記-DFT United下坡車隊

Pro GRT系列賽是北美最盛大的下坡車賽,今年吸引超過540位選手共襄盛舉,來到被稱為「永遠陽光明媚的安吉利斯港(Port Angeles)」,一同挑戰史詩級的Dry Hill下坡賽道。來自美國及加拿大的下坡車英雄好漢齊聚奧林匹克國家公園,個個都是摩拳擦掌超越自我。作為高強度下坡賽的Pro GRT,歷年來頂尖選手的成績差距都相當小,比賽的節奏也非常快。越接近在週末開賽的日子,氣象預報這比賽三天的天氣會相當不錯,畢竟這裡號稱是永遠陽光明媚,但事實上真是如此嗎?

星期五一早,職業組以及青年組的選手就開始在賽道上練習。老天爺可說是賞了一個大好天氣,特別是在職業組的訓練時完全沒下一滴雨。參加職業組的Kent Billingsley的狀況感覺不錯,在練習時小試身手不斷加速,看來這個賽道挺適合他的,當然戰駒Transition TR500的好性能也是功不可沒。練習後Billingsley也是一刻不得閒,作為大師兄的他當然要將賽道騎乘技巧及經驗傳承給小師弟,包括參加職業組的Bailey Villalovos以及專業青年組的Sylas Linnemann。Linnemann在結束練習前,由他騎乘的高速可看出他已駕輕就熟。而Villalovos也騎得相當不錯,並進一步根據賽道情況來調整戰駒設定。正當職業組及專業青年組結束賽道模擬訓練,剎那間風雲變色,天氣的轉變就像翻書一樣快,正當Cat 2組別要開始訓練,如暴雨般的雨水從天而降。而隊友Cam Gibb以及Louie Blair在四月底的Cascade Dirt Cup系列賽第一場的虎山有著相當不錯的表現,來到在安吉利斯港舉辦的Pro GRT也期待著再創佳績。在大雨滂沱的情況小試賽道兩圈,Blair覺得狀況不錯並且戰駒TR500的性能也是可圈可點,看來這個賽道也挺適合他的。兩位選手在泥濘賽道上試跑兩圈後,也差不多該回到車隊帳篷休息。

來到星期六的比賽日,當天的氣候可用瞬息萬變來形容,早上是傾盆大雨,雨停了之後出太陽,接下來令人意外的是竟下起冰雹,然後一整天就是嘩啦啦的下雨。老天爺的這番不賞臉,也讓賽事主委會及選手不斷調整賽道及器材來應對。幸好,Gibb及Blair在這個賽道上適應的很好,而其他車隊選手也漸入佳境,做出一圈比一圈更快的成績。值得一提的是,在星期六這天也是Gibb的15歲生日。來到星期六下午,Linnemann及Billingsley早已蓄勢待發,準備在資格賽中小試身手。另外Villalovos的情況則顯得有些不順,在這個泥濘賽道始終無法調整出最適車況,不斷在跟他的戰駒培養感情。至於資格賽率先登場的是專業青年組,Linnemann跑出還不錯的成績,在45位選手排位第19。接下來登場的是職業組資格賽,Billingsley做出不錯的成績,在96名選手中排位31。Villalovos是車隊中最後一位登場的選手,但很可惜他在比賽途中摔車,飲恨在96名選手中排位93,他只能希望在星期日的比賽逆轉跑出好成績。來到星期日的比賽,一樣是晴雨交替的不穩定天氣,可說是讓賽道徹底變得泥濘不堪。今天率先登場的就是昨天剛轉15歲的Gibb,想必他的生日願望就是超越上次在NW盃第一站的表現。最終在男子15-18歲Cat 2組別,Cam騎出不錯的成績,在53名選手中排位25。接下來就是超狂車手Louie Blair,他在上一回的NW盃飲恨排名第五,想必在這場比賽有搶攻頒獎台的壯志豪情。

Blair以一馬當先之勢衝出,一次又一次的神龍擺尾展現優異的控車能力,最終在男子0-14歲Cat 2組別的29名選手中排位第4,差那麼一些就可以站上頒獎台。至於車隊下一位出發的是專業青年組的Sylas Linneman。很可惜Linneman在比賽中沒那麼幸運,飽受機械故障所擾。例如在前一次的賽道練習發生斷鏈,問題是比賽就要開賽,他只能衝回維修車請技師快速排除機械故障。還好Linneman調整的很快,在比賽時漸入佳境,當他騎到接近賽事地型的最低點靠近瀑布處,有一位賽會工作人員將他攔下,因為先前一位出發的選手就在前方不遠處。Linneman只好放慢速度調整體力,此時大會決議讓他回到起點再跑一次,但可惜的是重新出發的這一次他沒那麼幸運,出發沒多久就發生摔車,也因此無緣頒獎台。這對於總是樂觀正向的Linneman可真是難熬的一天。

這場在週末舉辦的賽事,以競賽張力最高的職業男子組作為最後壓軸。DFT Untied車隊派出Bailey Villalovos參加此一級別賽事。在前天的資格賽中,老實說Villalovos並沒有跑出漂亮成績,因此他希望在今天的比賽力求好表現。但很可惜的Villalovos還是太年輕、太嫩了,在賽道上表現不穩發生摔車,上一次的不理想表現此次又無法雪恥真令他難過。而至於Kent Billingsley則是狀況正好,希望正式成績能比資格賽的成績再快上五步。果然Billingsley越騎越猛,輪胎像是黏在賽道上殺遍每個高難度彎道,最終他的決賽成績果然比資格賽快上5秒,在96名選手中排名33。

雖然DFT United下坡車隊在NW盃缺乏亮眼表現,但不可否認主委會非常用心辦好比賽,但別是在這樣糟糕的天氣、如奶油般鬆軟的爛泥,還是讓我們這些選手有賓至如歸的參賽體驗。我們在這個週末可說是再一次的突破極限,遠離舒適圈。

接下來的賽事,車隊將馬不停蹄征戰在下週末舉行的CDC Round 2 – Post Canyon Enduro。而在5月29日的陣亡將士紀念日(Memorial Day),車隊將派出Villalovos、Blair、Linnemann遠征在胡德山舉行的NW Cup第三站賽事。接下來在同一週的週末,Gibb及Billingsley預計會到艾達荷州.凱洛,先去熟悉銀山自行車公園的賽道地型,為在六月底舉辦的北美Enduro盃賽做好最佳準備。