17 5月 2017

NW CUP第二站竞赛笔记-DFT United下坡车队

Pro GRT系列赛是北美最盛大的下坡车赛,今年吸引超过540位选手共襄盛举,来到被称为「永远阳光明媚的安吉利斯港(Port Angeles)」,一同挑战史诗级的Dry Hill下坡赛道。来自美国及加拿大的下坡车英雄好汉齐聚奥林匹克国家公园,个个都是摩拳擦掌超越自我。作为高强度下坡赛的Pro GRT,历年来顶尖选手的成绩差距都相当小,比赛的节奏也非常快。越接近在周末开赛的日子,气象预报这比赛三天的天气会相当不错,毕竟这里号称是永远阳光明媚,但事实上真是如此吗?

星期五一早,职业组以及青年组的选手就开始在赛道上练习。老天爷可说是赏了一个大好天气,特别是在职业组的训练时完全没下一滴雨。参加职业组的Kent Billingsley的状况感觉不错,在练习时小试身手不断加速,看来这个赛道挺适合他的,当然战驹Transition TR500的好性能也是功不可没。练习後Billingsley也是一刻不得闲,作为大师兄的他当然要将赛道骑乘技巧及经验传承给小师弟,包括参加职业组的Bailey Villalovos以及专业青年组的Sylas Linnemann。Linnemann在结束练习前,由他骑乘的高速可看出他已驾轻就熟。而Villalovos也骑得相当不错,并进一步根据赛道情况来调整战驹设定。正当职业组及专业青年组结束赛道模拟训练,刹那间风云变色,天气的转变就像翻书一样快,正当Cat 2组别要开始训练,如暴雨般的雨水从天而降。而队友Cam Gibb以及Louie Blair在四月底的Cascade Dirt Cup系列赛第一场的虎山有着相当不错的表现,来到在安吉利斯港举办的Pro GRT也期待着再创佳绩。在大雨滂沱的情况小试赛道两圈,Blair觉得状况不错并且战驹TR500的性能也是可圈可点,看来这个赛道也挺适合他的。两位选手在泥泞赛道上试跑两圈後,也差不多该回到车队帐篷休息。

来到星期六的比赛日,当天的气候可用瞬息万变来形容,早上是倾盆大雨,雨停了之後出太阳,接下来令人意外的是竟下起冰雹,然後一整天就是哗啦啦的下雨。老天爷的这番不赏脸,也让赛事主委会及选手不断调整赛道及器材来应对。幸好,Gibb及Blair在这个赛道上适应的很好,而其他车队选手也渐入佳境,做出一圈比一圈更快的成绩。值得一提的是,在星期六这天也是Gibb的15岁生日。来到星期六下午,Linnemann及Billingsley早已蓄势待发,准备在资格赛中小试身手。另外Villalovos的情况则显得有些不顺,在这个泥泞赛道始终无法调整出最适车况,不断在跟他的战驹培养感情。至於资格赛率先登场的是专业青年组,Linnemann跑出还不错的成绩,在45位选手排位第19。接下来登场的是职业组资格赛,Billingsley做出不错的成绩,在96名选手中排位31。Villalovos是车队中最後一位登场的选手,但很可惜他在比赛途中摔车,饮恨在96名选手中排位93,他只能希望在星期日的比赛逆转跑出好成绩。来到星期日的比赛,一样是晴雨交替的不稳定天气,可说是让赛道彻底变得泥泞不堪。今天率先登场的就是昨天刚转15岁的Gibb,想必他的生日愿望就是超越上次在NW杯第一站的表现。最终在男子15-18岁Cat 2组别,Cam骑出不错的成绩,在53名选手中排位25。接下来就是超狂车手Louie Blair,他在上一回的NW杯饮恨排名第五,想必在这场比赛有抢攻颁奖台的壮志豪情。

Blair以一马当先之势冲出,一次又一次的神龙摆尾展现优异的控车能力,最终在男子0-14岁Cat 2组别的29名选手中排位第4,差那麽一些就可以站上颁奖台。至於车队下一位出发的是专业青年组的Sylas Linneman。很可惜Linneman在比赛中没那麽幸运,饱受机械故障所扰。例如在前一次的赛道练习发生断链,问题是比赛就要开赛,他只能冲回维修车请技师快速排除机械故障。还好Linneman调整的很快,在比赛时渐入佳境,当他骑到接近赛事地型的最低点靠近瀑布处,有一位赛会工作人员将他拦下,因为先前一位出发的选手就在前方不远处。Linneman只好放慢速度调整体力,此时大会决议让他回到起点再跑一次,但可惜的是重新出发的这一次他没那麽幸运,出发没多久就发生摔车,也因此无缘颁奖台。这对於总是乐观正向的Linneman可真是难熬的一天。

这场在周末举办的赛事,以竞赛张力最高的职业男子组作为最後压轴。DFT Untied车队派出Bailey Villalovos参加此一级别赛事。在前天的资格赛中,老实说Villalovos并没有跑出漂亮成绩,因此他希望在今天的比赛力求好表现。但很可惜的Villalovos还是太年轻丶太嫩了,在赛道上表现不稳发生摔车,上一次的不理想表现此次又无法雪耻真令他难过。而至於Kent Billingsley则是状况正好,希望正式成绩能比资格赛的成绩再快上五步。果然Billingsley越骑越猛,轮胎像是黏在赛道上杀遍每个高难度弯道,最终他的决赛成绩果然比资格赛快上5秒,在96名选手中排名33。

虽然DFT United下坡车队在NW杯缺乏亮眼表现,但不可否认主委会非常用心办好比赛,但别是在这样糟糕的天气丶如奶油般松软的烂泥,还是让我们这些选手有宾至如归的参赛体验。我们在这个周末可说是再一次的突破极限,远离舒适圈。

接下来的赛事,车队将马不停蹄征战在下周末举行的CDC Round 2 - Post Canyon Enduro。而在5月29日的阵亡将士纪念日(Memorial Day),车队将派出Villalovos丶Blair丶Linnemann远征在胡德山举行的NW Cup第三站赛事。接下来在同一周的周末,Gibb及Billingsley预计会到艾达荷州.凯洛,先去熟悉银山自行车公园的赛道地型,为在六月底举办的北美Enduro杯赛做好最佳准备。